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The Journal of African Archaeology is an international peer-reviewed periodical appearing half-yearly since 2003. It publishes original papers addressing recent research and developments in African archaeology and related disciplines. The journal's main purpose is to provide scholars and students with a new pan-African forum for discussing relevant topics on the cultural dynamics of past African societies.

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Vol. 8 (1) 2010

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A. Gallay

Sériation chronologique de la céramique mégalithique sénégambienne (Sénégal, Gambie), 700 cal BC - 1700 cal AD

Journal of African Archaeology, Volume 8 (1), 2010, pages 99-129, DOI 10.3213/1612-1651-10155


Résumé

Les recherches sur les mégalithes sénégambiens sont dominées par les travaux de Guy Thilmans et Cyr Descamps à qui l'on doit une excellente connaissance de la taphonomie de ces monuments funéraires. Le mobilier découvert lors de ces fouilles, en particulier la céramique, n'a par contre jamais fait l'objet d'une étude systématique. Cet article propose une première sériation chronologique de la céramique associée aux sépultures mégalithiques sénégambiennes. Cette ordination se fonde essentiellement sur les matériaux récoltés dans la partie occidentale de la zone mégalithique correspondant aux bassins du Bao Bolon et du Nianila, deux affluents de la Gambie. Elle concerne notamment la céramique des fouilles que nous avions entreprises en 1980–81 sur le site de Mbolob Tobé à Santhiou Kohel et sur la stratigraphie mise en évidence en 2002 et 2003 dans le cercle n°27 de Sine Ngayène (Sénégal) par Augustin Holl et Hamady Bocoum. On propose une séquence en trois phases suivies d'une phase postmégalithique. Les phases Mégalithique 1 et Mégalithique 2 sont confirmées par la séquence statigraphique du double cercle n°27 de Sine Ngayène. La distinction entre les phases 2 et 3 ne repose par contre que sur des considérations d'ordre topographique : tumulus situés en périphérie des zones occupées par les cercles mégalithiques dans les nécropoles mixtes. Elle demande à être confirmée ou infirmée par des datations C14. Cette distinction pourrait en effet relever de productions de castes distinctes plus ou moins contemporaines, une question qui renvoie au contexte économique, social et politique des sociétés précoloniales ouest-africaines.


Abstract

Our knowledge of Senegambian megaliths owes a lot to the works of Guy Thilmans and Cyr Descamps, who have analyzed in-depth funerary monuments in a taphonomic perspective. But the ware unearthed during excavations, namely pottery, has never been thoroughly studied. The article suggests a first chronological seriation of pottery found in Senegambian megalithic graves. This ordering relies mainly on ware collected in the Bao Bolon basin (a tributary to the Gambia river), i.e., the westernmost part of the megalithic region. We used, among else, the ware excavated by University of Geneva in 1980–81 from the Mbolob Tobé site at Santhiou Kohel, as well as the stratigraphy discovered in 2002 and 2003 by Augustin Holl and Hamady Bocoum in circle 27 at Sine Ngayène. We were able to identify four phases, i.e., three megalithic phases plus a postmegalithic one. The first two phases Megalithic 1 and 2 have been corroborated by the statigraphic series in double-monolithic-circle 27 at Sine Ngayène. Phase 3 only differs from phase 2 by topographical features: tumulus outside the megalithic circles zone in the combined necropolis. Validation by C14 dating is still pending, as the contrast between "phases" 2 and 3 may be a matter of castes rather of time. Putting the whole back into the social, political and trade context of pre-colonial Western African societies might also contribute to a robust interpretation.




Keywords: chronologie, chronology, dates carbone 14, funerary programs, mégalithisme, megaliths, poterie, pottery, programmes funéraires, radiocarbon dates, Senegambia, Sénégambie


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